গফরগাঁওয়ে তাল সাম্রাজ্যের অধিপতি রফিকুল ইসলাম

‘তাল গাছ এক পায়ে দাঁড়িয়ে, সব গাছ ছাড়িয়ে-উকি মারে আকাশে’। এই কবিতাটি মনে করিয়ে দেয় আকাশমুখী এই তাল গাছের সারি। আজকাল গ্রাম বাংলায় আর অসংখ্য তাল গাছের সারি দেখা যায়না। সময়ের ব্যবধানে  তালগাছের সংখ্যাও কমে গিয়ে আজ অনেকটাই বিলুপ্তির পথে। বিলুপ্তির হাত থেকে তালগাছ বাঁচাতে ব্যতিক্রমী উদ্যোগ নিয়েছেন গফরগাঁওয়ের লংগাইর গ্রামের গাছপ্রেমী ৬৭ বছর বয়সী রফিকুল ইসলাম। এই পরিবেশ সচেতন মানুষটি ১৯৯৭ সাল থেকে ২০১৩ সাল পর্যন্ত পর্যায়ক্রমে রোপন করেছেন কয়েক হাজার তালগাছ। বর্তমানে তার পরিচর্যায় প্রায় এক হাজার তালগাছ রয়েছে। 
গফরগাঁওয়ের মাইজবাড়ি থেকে কান্দিপাড়া বাজার পর্যন্ত সড়কের দুই পাশে দুই কিলোমিটার এলাকাজুড়ে সারি সারি তালগাছ পথচারীদের দৃষ্টি আকর্ষণ করে। যেসব গাছ লাগালে সকলেই স্বল্প সময়ে বেশি লাভবান হবেন সেসব গাছ লাগিয়ে বাগান গড়ে তুলেন অধিকাংশ ব্যক্তি। কিন্তু তিনি তা না করে তালগাছ রোপণ প্রকল্প গ্রহণ করেছেন। 
জেলা কৃষকলীগ নেতা রফিকুল ইসলাম জানান, ১৯৯৭ সালের শেষের দিকে ঢাকা বিভাগের অতিরিক্ত কমিশনার মীর্জা আল ফারুকের অনুপ্রেরণায় নিজ উদ্যোগে তিনি তালগাছ রোপন প্রকল্প শুরু করেন। বর্তমানে তার বাগানে তিন বছর বয়স থেকে ১৭ বছর বয়সী প্রায় এক হাজার তালগাছ রয়েছে। তিনি জানান, একটি তালগাছ থেকে সুফল পেতে কমপক্ষে ২০ বছর সময় লাগে। ২০ বছর বয়েসী একটি তালগাছ ১৫ থেকে ২০ হাজার টাকা পর্যন্ত বিক্রি করা যায়। এ ছাড়াও বছরে ৩/৪ হাজার টাকার তাল বিক্রি করা যায়। তালগাছের পাতা দিয়ে তৈরি হাত পাখা, মাদুর, খেলনা ছাড়াও গৃহস্থালী কাজে ব্যবহার করা যায়। তিনি তালগাছ লাগানোর সময় অনেকে বলেছেন তালগাছ লাগিয়ে লাভ কি। এর পরিবর্তে অন্যগাছ লাগালে দ্রুত লাভবান হওয়া যায়। ভবিষ্যৎ প্রজন্মের কথা চিন্তা করে এ কাজটি তিনি করে যাচ্ছেন বলে জানান। 
অর্থনৈতিকভাবে দ্রুত লাভবান না হওয়ার কারণে তালগাছ দ্রুত বিলুপ্তির দিকে যাচ্ছে। পরিবেশের ভারসাম্য রক্ষার্থে সকল ধরনের গাছ থাকা প্রয়োজন বলে তিনি মনে করেন। অদম্য এই তাল গাছপ্রেমিক রফিবুল ইসলাম বলেন, ছোট বেলায় দেখেছি বাবুই পাখি একমাত্র তালগাছেই বাসা বাঁধে। সে সময় একটা তালগাছে শত শত বাবুই পাখির বাসা দেখা যেত। অস্বাভাবিক হারে তালগাছ কমে যাওয়ায় এমন দৃশ্য এখন চোখে খুবই কম পড়ে। 
পরিবেশের ভারসাম্য রক্ষার্থে বৃক্ষ রোপণের কোন বিকল্প নেই। এমন তাগিদ থেকেই  ১৯৯৭ সালে তিনি প্রায় তিন হাজার তালের আঁটি সংগ্রহ করে নিজ উদ্যোগে এলজিইডির রাস্তার দুপাশে আঁটিগুলো রোপণ করেন। তিন বছর পর আটিগুলো থেকে চারা গজিয়ে উঠার পর সড়ক প্রশস্ত করণের কাজ শুরু হয়। সে সময় অধিকাংশ তালের চারা নষ্ট হয়ে যায়। তাতেও হাল ছাড়েননি তালগাছ প্রেমিক রফিকুল ইসলাম। পূনরায় ২০০০ সালে দুই হাজার তালের আঁটি সংগ্রহ করে রোপন করেন।  সেই সময়ের প্রয়াত এমপি আলতাফ হোসেন গোলন্দাজকে দিয়ে গফরগাঁও-বারইহাটি রাস্তা ও বাঙ্গালকান্দি হতে গোলাবাড়ি পর্যন্ত ২৬০ মিটার রাস্তার সংযোগ অংশের দুধারে তালের আটি পুনঃরোপণ করেন। সর্বশেষ ২০১৩ সাল পর্যন্ত আটি রোপণ করা হয়েছে।
প্রকল্পটির সঠিক পরিচর্যা, রক্ষণাবেক্ষণ, পরিচালনা ও ব্যবস্থাপনার জন্য তিনি উপজেলা প্রকৌশল বিভাগের সাথে গত ২০০৫ সালের ২১ মে ২৫ বছর মেয়াদি একটি চুক্তি স্বাক্ষরিত হয়। এ প্রকল্পটি চলতে থাকলে রাষ্ট্রিয় সম্পদ বাড়বে পাশাপাশি ভবিষ্যত প্রজন্ম সুফল পাবে। বৃক্ষ প্রেমিক রফিকুল ইসলাম বেশি করে তালগাছসহ বিলুপ্ত প্রজাতির গাছগুলো রোপন করার আহ্বান জানান।


জলাবদ্ধতাসহিষ্ণু আখে নতুন আশা
বাংলাদেশ সুগারক্রপ গবেষণা ইনস্টিটিউট, ঈশ্বরদী; পাবনার ফিজিওলজি অ্যান্ড সুগার কেমিস্ট্র
বিস্তারিত
সহপাঠীকে ধর্ষণের অভিযোগে মামলা
নেত্রকোনা সদর উপজেলায় বিয়ের প্রলোভন দেখিয়ে এক স্কুলছাত্রীকে (১৬) ধর্ষণের
বিস্তারিত
পিরোজপুরের বৃষ্টি ও জোয়ারের পানিতে
বঙ্গোপসাগরে সৃষ্ট নিম্নচাপের প্রভাবে গত দু’দিনের মুষলধারে বৃষ্টির ফলে উপকূলীয়
বিস্তারিত
পাটুরিয়া-দৌলতদিয়ায় লঞ্চ চলাচল বন্ধ
নিম্নচাপের প্রভাবে ঢাকাসহ দেশের বিভিন্ন জায়গায় বৃষ্টি ঝরছে। বৈরী আবহাওয়ার
বিস্তারিত
সখীপুরে সাপের কামড়ে গৃহবধূর মৃত্যু
টাঙ্গাইলের সখীপুরে সাপের কামড়ে মোছা. পারুল আক্তার (৩৫) নামের এক
বিস্তারিত
হাতিয়ায় সকল নৌযান চলাচল বন্ধ
বঙ্গোপসাগরে সৃষ্ট নিম্নচাপে সাগর উত্তাল থাকায় ও তিন নম্বর স্থানীয়
বিস্তারিত